Rusia pone a prueba su capacidad para desafiar a EE UU con la explotación de hidrocarburos en el Ártico

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Las sanciones occidentales dificultan las nuevas explotaciones de hidrocarburos, que son clave en el desarrollo económico de Rusia. Para no demorar sus ambiciosas metas de extracción y exportación de petróleo y gas en la región del océano Ártico y en sus profundidades, Moscú necesita de la cooperación tecnológica y financiera internacional.

Los representantes rusos suelen restar importancia al efecto de las sanciones impuestas por EEUU, la UE y otros Estados occidentales a partir de 2014 en respuesta a la política del Kremlin de anexión de Crimea e intervención en Ucrania. Más aún, el presidente Vladímir Putin las valora como un estímulo para la propia industria rusa. Sin embargo, en el Foro Internacional del Ártico, celebrado el 9 y 10 de abril en San Petersburgo, algunos funcionarios de alto nivel reconocieron que las sanciones causan problemas al desarrollo del sector de hidrocarburos en el Ártico.

Acumuladas a lo largo de varios años, las sanciones han restringido el acceso de Rusia a los mercados financieros internacionales y vetan la exportación de equipos y tecnologías para las explotaciones rusas de hidrocarburos, especialmente para la perforación y extracción en el fondo del Ártico.

En respuesta a las sanciones, Rusia inició una política de sustitución de las importaciones con sus propios productos, que abarca todas las ramas de la economía. Los efectos de las sustituciones varían según las características de cada sector.

En el ámbito del gas y el petróleo la proporción de equipo importado por Rusia descendió de un 60% a principios de 2015 a un 52% a fines de 2017, según datos ministeriales rusos. Sin embargo, entre los proyectos más dependientes de la importación de tecnología están los relacionados con la compleja y arriesgada explotación de los hidrocarburos en el fondo del profundo y helado Ártico.

Al sustituir un producto extranjero por otro ruso, hay que distinguir entre el “metal” y el “relleno” o “contenido intelectual”, (los programas de funcionamiento del equipo), subrayó en San Petersburgo Kirill Molodtsov, asesor del jefe de la Administración del presidente Vladímir Putin y ex viceministro de Energía.

Refiriéndose a las plataformas para la extracción de hidrocarburos en el fondo del Ártico, Molodtsov manifestó que “si se trata de metal” Rusia– “con dificultades”– puede “probablemente” construir en su territorio “hasta el 70%” de las estructuras requeridas en 2025. Pero si se trata del “relleno”, matizó, hay que recurrir a “la cooperación”, aconsejó.

El objetivo ruso es extraer y transportar hasta 80 millones de toneladas de hidrocarburos por la Ruta Marítima del Norte por el Ártico (SMP en sus siglas en ruso) para 2025 (en 2018 se transportaron 20 millones de toneladas). Existen pronósticos aún más ambiciosos, de una media de 120 millones de toneladas anuales y hasta de 140 millones, explicó el alto funcionario. Estas cifras, precisó, corresponden a yacimientos en la zona occidental del SMP que han comenzado a explotarse o se explotarán en el marco de proyectos ya existentes.

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